星际客机首飞失利,波音公司可靠性再遭质疑

2019-12-23 15:11 | 达峰网
  编者按:本文来自36氪「未来汽车日报」(微信公众号ID:auto-time),作者:程潇熠。
 
  作者|程潇熠
 
  编辑|吴岩
 
  “星际客机”已于昨日返回地球,并成功着陆,但它首飞失败一事仍然热度不减。
  北京时间12月20日,美国波音公司“星际客机”(CST-100Starliner)飞船首次进行不载人测试飞行,计划在21日与国际空间站对接,运送约270公斤补给和设备,并带回部分研究样品,于28日返回地球。但发射约1小时后,美国航空航天局(NASA)发表声明表示,飞船过早消耗了大量燃料,未能进入预定轨道,不能冒险与空间站对接,需要提前返回地球。
 
  “星际客机”(CST-100Starliner)飞船发射来源:路透社
 
  当天,波音公司竞争对手SpaceX的CEO马斯克便在推特上表示,“进入轨道是很难的,祝软着陆顺利并迅速恢复进行下一个任务。”
 
  这次首飞测试对波音公司意义重大。
 
  今年3月,同为NASA供应商的SpaceX的“龙”(CrewDragon)飞船已成功进行不载人的测试飞行,与国际空间站对接,并成功返回地球。但是在4月SpaceX的“龙”飞船在发射中出现爆炸事故,几乎被摧毁。因此,NASA表示,SpaceX载人“龙”飞船的下次飞行测试被推迟到2020年1月进行。
 
  波音公司原本可借此窗口期证明旗下飞船可靠性,并抢先一步发射载人飞船。但首飞失败后,波音公司可能也需要不断进行重复测试,从而大大推迟了其载人飞行的时间表并推高了成本。
 
  路透社分析认为,作为老牌航空航天企业,波音以强调可靠性应对行业后来者的价格和创新优势,但“星际客机”号飞船首飞失利或将打击波音的可靠性优势。
 
  目前,“星际客机”已于北京时间12月22日20:58分左右,在预定的新墨西哥洲白沙太空港成功着陆。波音公司任务团队在飞船着陆后表示,虽然未能实现计划,但飞船与空间站建立了通信联系,还验证了导航及控制系统,这也是很大收获。
 
  谈及首飞失败的原因,NASA局长吉姆·布里登斯汀在新闻发布会时表示,是定时器出错导致太空舱过早地燃烧了大量燃料,使它无法到达预定的轨道。NASA和波音公司曾试图手动纠正自动错误,但通过NASA的卫星通信网络发送的任务控制命令莫名其妙地被推迟了。
 
  美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯汀在新闻发布会来源:路透社
 
  “宇宙飞船并没有按照我们预期的时间飞行。”波音太空公司CEO吉姆·奇尔顿(JimChilton)在20日向路透社表示,不知道是什么导致这种情况,目前仍在查明故障原因。
 
  2011年美国航天飞机全部退役后,美方宇航员均搭乘俄罗斯飞船往返太空站。截至2019年7月,美航天局已购买了70个俄罗斯“联盟号”座位,花费39亿美元。为摆脱这一局面,2014年,波音公司与SpaceX获得了NASA总计68亿美元资金,以开展载人飞船项目。
 
  今年,NASA曾宣布名为“阿尔忒弥斯”(Artemis)的月球探索计划,预计在2022年完成载人飞行,2024年送宇航员登上月球。对于NASA来说,尚有充足的试错时间,但对于两家公司而言,试错意味着承担更多的发射成本。
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