欧太空望远镜开启系外行星研究新时代

2019-12-12 12:54 | 达峰网

欧洲空间局(ESA)将首次发射一架系外行星望远镜,该望远镜将对太阳系外的数百颗已知天体进行详细研究。 天文学家说,这项任务预示着从设计用来发现此类行星的项目(目前已经发现了约4000颗系外行星)向旨在详细了解它们的项目的转变。

CHEOPS是第一个研究而非寻找外星世界的项目。

 

 

这颗重达300公斤、耗资5000万欧元(5500万美元)的宇宙飞船名为“CHEOPS”(描述太阳系外行星卫星),计划于12月17日由联盟号火箭从法属圭亚那的欧洲库鲁太空港发射升空。该望远镜将被送入距地球表面700公里的轨道。在那里,它的主要仪器将不间断地指向地球的黑暗一侧,这样它的太空视野就不会受到阳光的干扰。

“我们正从发现这些系外行星转向描述它们的特征。”荷兰诺德维克欧洲空间研究与技术中心项目科学家Kate Isaak表示,“有了CHEOPS,我们就能回答小行星是如何形成的问题了。”

通过装备一台单一照相机,CHEOPS将会仔细观察那些环绕恒星运转的已知系外行星。利用观测恒星亮度变化的凌日法,天文学家将使用CHEOPS计算出这些系外行星的大小,并研究其中一些天体的大气,从而为研究不同系外行星的形成和演化提供至关重要的信息。 

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