距地球不到9亿公里的一颗卫星,是一个冰的世界

2019-07-01 08:43 | 达峰网

太阳系是银河系偏远位置的一个星系,它也是银河系数千亿个星系中的一员,而太阳系又不是一个普通的星系,因为它诞生了一颗智慧文明星球-地球。地球颗一颗生命星球,同时也是一个有着大量液态水的星球,地球表面71%的面积都是海洋,而水是生命之源,没有水也不会有地球生命的存在。

当人类走出地球,看到浩瀚的宇宙和无数的星球,一直在思考一个问题:宇宙中有地外生命存在吗?人类真的是宇宙中唯一的智慧生命吗?由于人类科技的限制,我们只能在太阳系内探索,看太阳系内是否存在地外生命。

为了寻找地外生命,人类发射了不少探测器,航行最远的就是旅行者一号,它目前已经快要走出太阳系,而太阳系八大行星,每个行星都有探测器进行观测,木星作为太阳系最大的气态行星,离地球又不太远,自然是受到了重点关注。

 

 

 

当人类探测器到达木星的时候,吸引科学家的并不是木星这颗巨大的气态行星,而是木星的几个卫星,原因就是木星的几个卫星都发现了大量冰的存在,尤其是木卫二,更是一个冰的世界。木卫二距离地球不到9亿公里。

1995年12月,美国国家航空航天局的伽利略探测器进入环木星轨道。在第一批观测目标中,伽利略探测器发现木卫二是个冰冷的世界,调整轨道之后从木卫二上大约351公里的高度掠过,发现了漫山遍野的冰,大量的冰层覆盖了整个木卫二。

木卫二上发现大量的冰还不是让科学家最激动的,最激动的是发现了木卫二地磁北极点在不断变化,大约每5.5个小时移动一次,同样的现象也发生在地球上,地球的地磁北极以每天20.5米的速度移动。可能很多人不明白地磁北级不断移动代表的意义,它其实就是告诉人类,木卫二下方可能有液体传导层,也就是说冰层的下面有液态海洋的存在。

这个发现让科学家兴奋不已,这是人类首次在宇宙中发现有可能存在海洋的星球,1990年至2012年,美国科学家使用哈勃空间望远镜发现木卫二上羽状喷流,在木卫二南半球发现大量的氢和氧,这是木卫二冰下海洋从表面裂缝中喷射出的水冰物质被电解后的产物。

 

 

 

现在,科学家已经可以确定土卫下冰层下面有海洋存在,冰下海洋的深度有可能达到数十至上百公里,储水量比地球还要多,只不过冰层的厚度也达到了数公里到数十公里不等,因此想要进入木卫二的冰下海洋中可不是件容易的事。


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